Первые обнаруженные пылевые бури на Титане демонстрируют его сходство с Землей

С тех пор, как зонд «Кассини» вошел в систему Сатурна в июле 2004 года, ученые и общая публика получали стабильный поток данных с окольцованного гиганта и множества его прекрасных спутников. В частности, особое внимание было приковано к крупнейшему спутнику Сатурна Титану, который обладает множеством похожих на земные свойств. Среди прочего: богатая азотом атмосфера, присутствие жидких водоемов на поверхности, динамический климат, органические молекулы, активная пребиотическая химия.


В последнем откровении, которое пришло с орбитального аппарата «Кассини», стало известно также, что Титан переживает  периодические пылевые бури. Это помещает его в один класс таких небесных тел, как Земля и Марса — больше таковых бурь мы пока не видели нигде.

Чем Титан похож на Землю?

«Титан — очень активная луна», говорит Себастьян Родригес, астроном IPGP из Университета Пари-Дидро, ведущий автор работы. «Мы уже знаем кое-что о его геологии и экзотическом углеводородном цикле. Теперь можно добавить другую аналогию с Землей и Марсом: активный пылевой цикл, в котором органическая пыль поднимается с огромных дюнных полей у экватора Титана».

Ученые также знают и то, что Титан — единственное тело в Солнечной системе, помимо Земли, на поверхности которого существуют водоемы, хоть и не с водой. Как и на Землей, эта жидкость поднимается в атмосферу и опускается на Землю. Только вместо воды, на Титане весь этот процесс проходит метан и этан. Изучая три необычных пятна в экваториальном регионе Титана, команда Родригеса сперва приняла их за метановые облака. Но выяснилось, что это совсем другое.

«Из того, что мы знаем об образовании облаков на Титане, можно сказать, что такие метановые облака в этой области и в это время года физически невозможны». Также это не могли быть замерзшие потоки лавы или метанового дождя. Осталось только одна объяснение: поскольку яркие пятна обнаружились сразу над дюнными полями у экватора Титана, которые состоят из крошечных твердых органических частиц, это могли быть только облака пыли.

Чем еще удивит нас Титан? Расскажите в нашем чате в Телеграме.

Похожие записи

Роботы NASA будут изучать либо Титан, либо комету

Программа «Новые рубежи» НАСА состоит из серии беспилотных миссий с целью изучения солнечной системы. Миссии рассчитаны на достижение конкретных целей, определенных широким сообществом планет. Вчера НАСА объявило о двух финалистах для роботизированной миссии New Frontiers с запланированным запуском в середине 2020-х годов.

Вода может быть добыта по всей Луне, а не только на ее полюсах

Если мы когда-нибудь собираемся колонизировать другой мир, мы не можем полагаться исключительно на поставки, которые мы приносим с собой. Мы должны будем использовать ресурсы, доступные в нашем пункте назначения, причем вода является одной из самых важных. У нас есть кислород, чтобы дышать или ракеты, чтобы летать.

«Атлас ада»: подземный мир существует, и ученые только что закончили составлять его карту

Lasciate ogni speranza, voi ch’entrate — написано на вратах ада. «Оставь надежду всяк сюда входящий». Отличный способ поприветствовать визитера в ад. Но существует и настоящий подземный мир, в котором, правда, меньше собак и грешники в котлах не варятся где попало. Ученые основательно поработали над полной картой подземелья. Можете называть ее картой ада, в некотором роде.